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    What is…?

    What are Stem Cells?

    For more information

    Amongst the trillion of cells in our body, there is a special kind of cells, called stem cells, which have regenerative powers and are the founding blocks of life: they remain dormant in our body from where they can be extracted. Bone marrow, peripherical blood and fat tissue are all sources of stem cells.  Those cells are also called “mother cells” or “progenitor” cells: they help rebuild, repair and rejuvenate our body; in other words: they stimulate the body to heal itself.

    Stem cells differ from other cells in two ways: they are unspecialized cells capable of renewing themselves through cell division to replenish other cells, repairing or replacing damaged tissue and, under certain physiologic conditions, they can be induced to become tissue- or organ-specific cells with special functions. In other words, stem cells have this dual capacity to self-renew and differentiate.

    What is Stem Cell Therapy?

    Stem cell therapy or stem cell transplantation consists in extracting stem cells from the body’s peripherical blood, bone marrow or fat tissue; the stem cells are then separated from the other cells ( – that don’t have those regenerative powers – ), purified and isolated in a concentrated form by a specialized lab and then re-injected intravenously or intramuscularly; those stem cells can also be injected in or around the affected organ to treat a disease or injury by regenerating new cells and new tissue.

    A fundamental feature of stem cells is that they don’t necessarily have to be implanted into the damaged organ itself, because they will automatically find their way to heal the damaged tissues, they have their own “radar” or inner intelligence: this process is called homing.

    Regenerative Medicine is the biggest breakthrough in Medicine, whereby worldwide investigations in stem cell therapies for over the last 20 years, are demonstrating that our body is capable of regenerating itself.  In a few words: stem cells are not curing but they are helping the body to heal itself.

    What are the different types of Stem Cells?

    1) Embryonic cells are extracted from the embryo. In Guatemala research and the use of embryonic stem cells for therapy are not allowed for issues related to ethics and religion.

    2) Umbilical cord cells are derived from the umbilical cord blood of newborn babies. It has now become common procedure to freeze those cells in special stem cell banks with the hope that they can be used in the future, if needed. Like in many other parts of the world, in Guatemala there is a private bank of umbilical cord stem cells. Umbilical cord cells are ideal for patients who have had chemotherapy or to treat disorders of the blood & immune system. Those stem cells can help women with breast cancer, or patients who suffer from different types of leukemia, and for whom classical chemotherapy has not been effective.

    Umbilical cord blood is a priceless source of stem cells which in Guatemala can be used to treat a variety of medical conditions:

    • Diabetes
    • Liver failure
    • Cancer & Leukemia
    • Lymphomas, Myeloma
    • Sickle cell disease
    • Metabolic disorders
    • Cardiovascular diseases: cardiomyopathy, ischemic heart disease, congestive heart failure
    • Brain Injury
    • Neuropathies
    • Cerebral Palsy
    • Sequelae of meningitis and of cerebrovascular conditions

    Contact us to see whether you are a candidate for umbilical cord stem cell transplant.

    3)Adult stem cells: in Guatemala stem cell therapies are only performed with adult stem cells, which can either be autologous or heterologous:

    Heterologous: stem cells are extracted from a compatible donor; umbilical cord stem cells for instance are considered heterologous stem cells. To treat leukemia, lymphomas and bone cancer, stem cells are either extracted from the patient himself or from a compatible donor, who is either part of the family or not; the chances of compatibility are higher when the donor is a member of the family. Clinical tests are performed in Guatemala to check the histo-compatibility between donor and receptor.

    Autologous: stem cells from one’s own body; they are extracted from either the bone marrow (hematopoietic stem cells), peripheral blood (peripheral blood stem cells or PBSCs), or fat tissue. Of great interest are Adipose stem cells extracted from fat tissue, also called Mesenchymal stem cells (MSCs):  they are the most abundant and richest sources of stem cells. There are 500 times more mesenchymal stem cells in 1 gram of fat tissue than there are in 1 gram of bone marrow. In Guatemala extraction of fat tissue – to be then processed by a specialized lab and used as adipose stem cells – is being performed by a Board Certified Plastic Surgeon. Experimental studies suggest that adipose stem cells can develop into new tissues and can also suppress pathological immune responses like in autoimmune diseases. 

    Contact us to see whether you are a candidate for stem cell therapies

    _________________________________________________________________________________________________________________________________________The text and images contained in Medical Tourism Guatemala’s website are for informational purposes only. Its content is not intended to substitute the medical diagnosis or treatment from board certified MD Specialists. Always seek advice from your physician with any questions you may have regarding a medical condition or treatment. Medical Tourism Guatemala does not warrant that the information provided is complete, accurate or up to date. Medical Tourism Guatemala‘s website does not provide medical advice.

     

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     C’EST QUOI LES CELLULES SOUCHES ?

    Parmi le trillion de cellules présentent à l’intérieur notre organisme, il y a un genre spécial appelé les cellules souches. Ces dernières ont la capacité de se régénérer et se sont les bases fondatrices de la vie : Elles restent inertes dans notre organisme d’où elles peuvent être extraites. La moelle osseuse, le sang périphérique et le tissu adipeux sont toutes des sources de cellules souches. Ces cellules sont aussi appelées ” cellules mères” ou cellules “progénitrices“; elles aident à reconstruire, réparer et rajeunir notre organisme; autrement dit : elles stimulent le corps pour s’auto-guérir.

    Les cellules souches diffèrent des autres cellules de deux manières : ce sont des cellules non spécialisées capables de se renouveler elles-mêmes par la division cellulaire pour remplir de nouveau d’autres cellules, également pour réparer ou remplacer les tissus endommagés. Dans certaines conditions physiologiques, elles peuvent être induites à devenir des tissus cellulaires ou des organes (des cellules spécifiques avec des fonctions spéciales). En d’autres termes, les cellules souches ont cette capacité double de s’auto-renouveler et de se différencier.

    QU’EST-CE-QUE LA THÉRAPIE DE CELLULES SOUCHES ?

    La thérapie de cellules souches ou la transplantation de cellules souches, consiste à extraire des cellules souches du sang périphérique du corps, de la moelle osseuse ou du tissu adipeux; les cellules souches sont alors séparées des autres (-qui n’ont pas ces pouvoirs régénérateurs-), purifiées et isolées en forme concentrée par un laboratoire spécialisé et ensuite réinjectées par intra veineuse ou par voie intramusculaire; ces cellules souches peuvent aussi être injectées à l’intérieur ou autour de l’organe affecté pour traiter une maladie ou une blessure en régénérant de nouvelles cellules et le tissu.

    Une caractéristique fondamentale des cellules souche, c’est qu’elles ne doivent pas nécessairement être implantées dans l’organe endommagé lui-même, parce qu’elles trouveront automatiquement la façon de guérir les tissus endommagés, elles ont leur propre “radar” ou intelligence intérieure : Ce processus est appelé Homing. La médecine Régénératrice est la plus grande percée dans la Médecine. Les 20 dernières années les enquêtes mondiales dans les thérapies de cellules souches, démontrèrent que notre corps est capable de se régénérer.

    En quelques mots: les cellules souches ne guérissent pas mais elles aident le corps à se guérir.

    QUELS SONT LES DIFFÉRENTS TYPES DE CELLULES SOUCHES

    1) Les cellules embryonnaires sont extraites de l’embryon. Dans le domaine de la recherche au Guatemala spécialement en ce qui concerne l’utilisation de cellules souches embryonnaires pour la thérapie, il n’est pas permis de lier les questions relatives à l’éthique et la religion.

    2) les cellules du Cordon ombilical sont retirées du sang du cordon ombilical des bébés nouveau-nés. C’est maintenant devenu la procédure commune de geler ces cellules dans des banques de cellules souches spéciales avec l’espoir qu’elles pourront être utilisées dans l’avenir, si nécessaire. Comme dans beaucoup d’autres parties du monde, au Guatemala il y a une banque privée de cellules souches de cordon ombilical.
    Les cellules de cordon ombilical sont idéales pour les patients qui ont eu une chimiothérapie et également elles sont efficaces pour traiter les troubles sanguins et du système immunitaire. Ces cellules souches peuvent aider des femmes ayant le cancer du sein ou les patients souffrant de différents types différents de leucémie et pour qui la chimiothérapie classique n’a pas été efficace.

    Au Guatemala, Le sang du cordon ombilical (contenant les cellules souches) est une source sans prix et peut être utilisé pour traiter une variété de cas médicaux :

    • Diabète
    • Insuffisance hépatique
    • Cancer et Leucémie
    • Lymphomes, Myélome
    • Drépanocytose
    • Troubles Métaboliques
    • Maladies Cardiovasculaires : myocardiopathie, cardiopathie ischémique, insuffisance cardiaque
    • Lésion Cérébrale
    • Neuropathies
    • Paralysie cérébrale
    • Séquelles méningitiques et de maladies vasculaires cérébrales

    3) Cellules souches adultes : Les thérapies de cellules souches au Guatemala sont seulement exécutées avec des cellules souches adultes, qui peuvent être soit autologues ou hétérologues :

    Hétérologue : les cellules souches sont extraites d’un donneur compatible; par exemple, les cellules souches du cordon ombilical sont considérées comme des cellules souches hétérologues. Pour traiter la leucémie, les lymphomes et le cancer des os, les cellules souches sont extraites du patient lui-même ou d’un donneur compatible qui fait partie de la famille ou non; les chances de compatibilité sont plus élevées quand le donneur est un membre de la famille.
    Des tests cliniques sont réalisés au Guatemala pour vérifier l’histocompatibilité entre le donneur et le récepteur.

    Autologue : cellules souches de son propre organisme; elles sont extraites soit de la moelle osseuse (cellules souches hématopoïétiques), du sang périphérique (Cellules souches du sang périphériques ou PBSCS), ou du tissu adipeux. Les cellules souches Adipeuses extraites du tissu adipeux, aussi appelé les cellules souches Mesenchymales sont d’un grand intérêt.

    Cellules souches Mesenchymales (MSCs) : Elles constituent l’une des sources les plus abondantes et plus riches de cellules souches.
    Il y a 500 fois plus de cellules souches mesenchymales dans 1 gramme de tissu adipeux qu’il y a dans 1 gramme de moelle osseuse. Au Guatemala l’extraction du tissu adipeux est réalisée par un laboratoire spécialisé et l’utilisation des cellules souches adipeuses – sont exécutées par des Chirurgiens plasticiens Certifiés.

    Des études expérimentales suggèrent que des cellules souches adipeuses peuvent se développer dans de nouveaux tissus et peuvent aussi supprimer des réactions immunitaires pathologiques comme dans des maladies auto-immunes.

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